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Crean una oreja artificial a partir de células humanas

El gran problema de los trasplantes de órganos es la falta de donantes. Por eso, la ciencia insiste en buscar la fórmula para evitar esta dependencia. Y en ese camino, los avances se centran en crear órganos artificiales a partir de células humanas. Los primeros  experimentos han sido con riñones, si bien un equipo del Massachusetts General Hospital en Boston (EEUU) asegura haber dado un paso más para fabricar una oreja artificial completa a partir de las células de una persona.

La oreja, aseguran, tiene la flexibilidad de una real y los expertos esperan que la técnica utilizada se pueda usar algún día usar para ayudar a las personas con anomalías en el oído externo. Por ejemplo, aquellas que nacen con orejas mal formadas o que las han perdido en accidentes o traumatismos.

Estos mismos investigadores habían fabricado una oreja artificial, del tamaño de la de un bebé, en un ratón. El siguiente paso del equipo dirigido por Thomas Cervantes, que se ha publicado en The Journal of the Royal Society Interface, fue crear la oreja artificial humana. Así, tomaron tejidos vivos de las vacas, ovejas y los cultivaron en un marco de alambre flexible con la forma de un verdadero oído humano en 3D -las células se cultivaron en un andamio de titanio que se modela en las dimensiones de un oído humano verdadero-. A continuación, implantaron el tejido en una rata cuyo sistema inmune se había suprimido para permitir que la oreja se desarrollara.

Para Cervantes el trabajo es importante por varias razones: "en primer lugar porque hemos sido capaces de mantener la forma de la oreja después de 12 semanas de crecimiento en la rata y, además, porque se ha conservado la flexibilidad natural del cartílago". 


Fuente: Abc