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La interacción de dos genes determina la calidad de nuestra audición

Una investigación realizada por biólogos y físicos de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) y la Universidad de Barcelona (UB) ha permitido descubrir que la interacción de dos genes, llamados Atoh1 y Notch, determina la calidad de la audición de los humanos al regir el destino de las células ciliadas del oído interno. Según ha informado la UPF, la investigación, publicada en la revista Development, ayuda a comprender cómo se produce el fenómeno de la audición y abre la puerta al diseño de nuevas terapias.

Las células ciliadas del oído interno son elementos indispensables para la audición y la mayoría de los defectos en la audición humana, debidos al sonido estridente, algunos tóxicos o por defectos hereditarios, son consecuencia de la pérdida de estas células, que son las que transforman las ondas sonoras en señales eléctricas para poder ser procesadas por el cerebro. Estas células sensoriales se organizan en un patrón de dos dimensiones en forma de rejilla o cuadrícula, en la que se alternan con otros tipos de células llamadas 'de apoyo', lo cual es crucial para la audición normal. La manera como las células ciliadas alcanzan su destino y su patrón en el oído interno son claves para estudiar el desarrollo celular y mejorar las terapias regenerativas de la audición.

Esta investigación ha sido co-dirigida por Fernando Giráldez, jefe del grupo de investigación en Biología del Desarrollo del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud (CEXS) de la UPF, y Marta Ibañes Miguez, profesora del Departamento de Estructura y Constituyentes de la Materia de la Facultad de Física de la UB.

Foto: upf.edu.


Fuente: La Vanguardia y UPF